Número 156 - Enero de 2020
 
REPORTAJES
 
   
     
“LA TECNOLOGÍA LLEVA A UN PROCESO DE IDIOTIZACIÓN GLOBAL, Y A ELEGIR POLÍTICOS QUE NO ESTÁN A LA ALTURA”  
       
 
     
     
     
ROBERTO SERRANO, TITULAR DE LA CÁTEDRA HARRISON S. KRAVIS DE ECONOMÍA EN LA UNIVERSIDAD DE BROWN
 

“EL PROBLEMA DE ESPAÑA EN DESIGUALDAD DE RENTAS ES SERIO. AQUÍ SE SALIÓ DE LA CRISIS PERO NO CON LOS SISTEMAS DE REDISTRIBUCIÓN APROPIADOS. ESPAÑA NO ES UNA EXCEPCIÓN, PORQUE HA PASADO TAMBIÉN EN OTROS LUGARES. Y ESTO QUIZÁS EXPLICA TAMBIÉN LA APARICIÓN DEL POPULISMO EN TANTOS PAÍSES. CUANDO TANTA GENTE ESTÁ SUFRIENDO Y LO PASA MAL ES MÁS FÁCIL VENDER RECETAS QUE PROMETEN EL CIELO SIN ESFUERZO”.

   
    Foto: Jesús Umbría  

TEXTO: CARLOS BUENO

La conversación con el profesor Roberto Serrano, economista de la Universidad de Brown, fluye de forma relajada, tan pronto recuerda sus años mozos de estudiante en la época de la movida madrileña como se pone serio para alertar sobre los peligros de su presidente, Donald Trump, y la necesidad de cultivar el sentido crítico. “El éxito de Estados Unidos se debe a la atracción de talento e innovación. Trump se equivoca volviendo al proteccionismo pacato” explica. Acude a la Fundación Ramón Areces para impartir una conferencia sobre las luces y las sombras de la revolución digital, lo que nos lleva a hablar también de los gigantes tecnológicos: “Ya nos enseñó Adam Smith que los monopolios sin regulación son malos compañeros. Tenemos que tener cuidado con el capitalismo salvaje y establecer políticas redistributivas”, reclama.

¿Sigue desde Estados Unidos la actualidad española? ¿Qué hacemos por ejemplo con la tasa de paro juvenil?

Sí, claro que la sigo. España ha mejorado bastante en ese sentido con respecto a las tasas actuales de los años 80-90, la economía española ha mejorado. Sigue existiendo un problema básico que pasa por la mejora del sistema educativo y que las generaciones jóvenes estén bien preparadas en un entorno competitivo global, algo fundamental para el futuro de cualquier país.

¿Cree que hay ahora más desigualdad? ¿Los ricos son más ricos y los pobres son más pobres?

El problema de España en desigualdad de rentas es serio. Aquí se salió de la crisis, pero no con los sistemas de redistribución apropiados. España no es una excepción, porque ha pasado también en otros lugares. Y esto quizá también explica la aparición del populismo en tantos países. Cuando tanta gente está sufriendo y lo pasa mal, es más fácil vender recetas que prometen el cielo sin esfuerzo.

¿Encuentra similitudes con otro momento del pasado?

En ese sentido, mi preocupación general -no solo en España- es que hay demasiadas conexiones entre la situación actual y los años 30 del siglo pasado. Tras la Gran Depresión, se produjo el empobrecimiento de bastante parte de la sociedad, lo cual llevó a la radicalización de las políticas, a la aparición de los nacionalismos extremos. Porque en esos casos hay que echar la culpa siempre al de fuera, al inmigrante, al judío o al que sea. Y ya sabemos cómo acabó aquello. A ver cómo acaba esto. No es una situación fácil el hecho de que políticos con responsabilidad en algunos países, empezando por Estados Unidos, no den la talla. Eso es un motivo de preocupación importante.

¿Qué puede aportarnos en este contexto de mayor desigualdad la teoría de juegos?

La teoría de juegos siempre se puede utilizar como una herramienta que ayude a cualquier esquema económico de diseño de políticas. En el caso de lo que estamos hablando, es cierto que dentro de cada país existe la necesidad de más políticas redistributivas. Es interesante comprobar que eso no ha sucedido a nivel internacional. Por los efectos de la globalización, la renta media ahora en Estados Unidos no es tan distinta de la de China o de otros países, mientras que hace unas décadas esto no era así. Y esto es una consecuencia de la globalización. Pero dentro de cada país y, sobre todo en Occidente, la salida de la crisis no se ha acompañado de políticas redistributivas de alcance, que son necesarias.

Asistimos a una nueva era marcada por monopolios o cuasimonopolios tecnológicos, sobre todo de Estados Unidos. ¿Qué se puede hacer? ¿Falta más regulación?

Sin duda hay que regularlo. Los monopolios que están asociados con las tecnologías digitales -hablemos de Microsoft, de Facebook, de Amazon…- son monopolios que han crecido demasiado y sin control. Ya nos enseñó Adam Smith que los monopolios sin regulación son malos compañeros.

Y la mayoría de esos monopolios son de Estados Unidos…

Esto es una consecuencia natural de la concentración de talento a nivel científico e innovador. Los Estados Unidos siempre han sido una economía muy atractiva. Su éxito se ha basado precisamente en eso, en atraer a los mejores talentos de todo el mundo y que pudieran florecer allí. Precisamente por este motivo es muy chocante y muy desilusionante -y lo digo como ciudadano estadounidense que soy al tener las dos nacionalidades- que Trump se dedique a machacar a la inmigración, cuando la inmigración es el pilar fundamental de esa prosperidad hasta los niveles que hemos visto. La filosofía pacata de intentar volver al proteccionismo de los siglos XVII y XVIII simplemente es un sinsentido. Desafortunadamente, estos políticos aún están recibiendo, en mi opinión, demasiados votos. Hay que educar al electorado para que entienda que estas políticas no van a ningún sitio.

Días atrás oía decir a Bernardo Crespo, profesor de innovación en IE Business School, que “Estados Unidos inventa, China copia y Europa regula”. ¿Está de acuerdo? ¿Qué hemos hecho mal en Europa para quedarnos en medio como espectador, en tierra de nadie?

Es una simplificación un poco dramática de la realidad, pero en parte tiene razón. Los chinos han progresado muchísimo y hay distintas razones para explicar esto. Una de ellas tiene que ver efectivamente con que les castigan muy poco cuando roban tecnologías. En esto de copiar patentes Trump puede tener parte de razón. Esto hay que controlarlo. Pero tampoco hay que pasarse e interpretar que el éxito de China tiene que ver solo con esto. Se debe en buena medida a las reformas que introdujo en los años 90 al implantar economías casi de mercado. El Estado dejó de planificar todo con absoluta perfección, como sucedía en el régimen de Mao Tse-Tung. También hay que valorar los recursos de que dispone por su extensión y su población.

 
 
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