Número 146 - Febrero de 2019
 
REPORTAJES
 

Durante más de año y medio, las empresas en Reino Unido han exigido -sin éxito- claridad para reorganizarse en función del tipo de Brexit que surja.

 
     
REINO UNIDO: LAS EMPRESAS APRIETAN EL BOTÓN DEL PÁNICO  
           
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  Foto: Archivo RC  
   
   

LA INCERTIDUMBRE DEL BREXIT SE PROLONGA Y NO PARECE PROBABLE UNA SOLUCIÓN ANTES DEL DÍA D. EL RIESGO YA SE HACE DEMASIADO INTENSO PARA MUCHAS COMPAÑÍAS, QUE HAN EMPEZADO A ACELERAR SUS PLANES DE CONTINGENCIA.

   
   

TEXTO: TRISTAN DE BOURBON (LONDRES)

Desde 1991, el “Pride of Kent” y el “Pride of Canterbury” defienden con orgullo el pabellón británico en el Canal de la Mancha y el Mar del Norte. Veinte años más tarde se les unió el “Spirit Of Great Britain”. Pero terminará pronto: en las próximas semanas, estos tres ferries, al igual que toda la flota de la compañía P&O, habrán cambiado sus colores históricos por los de Chipre. “Por razones operativas y contables, llegamos a la conclusión de que la mejor decisión era que la bandera chipriota pasara a todos nuestros barcos”, dijo la compañía, que ha cumplido 182 años. El registro ante las autoridades de Chipre “dará lugar a menos inspecciones y menos demoras”, así como a “acuerdos tributarios significativamente más favorables, ya que los buques tendrán la bandera de un país miembro de la UE”. Según la legislación europea, los buques pagan impuestos según su tonelaje y no de acuerdo a sus beneficios.

P&O no es la única joya de la corona que huye de las costas británicas. El grupo Dyson, conocido por haber inventado las aspiradoras sin bolsa, ha anunciado el traslado de su oficina central a Singapur. Su director ejecutivo, Jim Rowan, aseguró que esta decisión “no tiene nada que ver con el Brexit” y que el grupo había analizado “la cadena de suministro pero no percibía ninguna preocupación futura sobre el movimiento de bienes”. El gerente lo justificó por el deseo de “asegurar el futuro de la compañía”, que efectúa el 96% de sus ventas fuera del país y cuyo principal crecimiento proviene de Asia. Incluso ha prometido £275 millones (€308 millones) para invertir en nuevos edificios de investigación y universidades en sus dos sedes británicas, y asegura esta medida no resultará en despidos, al margen de la salida de los altos directivos de la empresa.

El momento en que se ha tomado esta decisión, y especialmente su significado simbólico, son devastadores: James Dyson fue el principal empresario defensor del Brexit durante la campaña del referéndum. El ministro de Comercio Internacional, Liam Fox, ha tratado de restar importancia a esta historia: “Literalmente, lo que han hecho es desplazar dos puestos de trabajo de Reino Unido a Singapur. ¡Difícil hablar de éxodo! Por otro lado, el país perderá los £95 millones (€ 106 millones) en impuestos sobre la renta que la empresa pagó el año pasado.

Planes de contingencia

Durante más de un año y medio, las empresas con sede en el Reino Unido han exigido claridad para poder reorganizar su negocio de acuerdo con el tipo de Brexit respaldado por el Parlamento. En noviembre, la directora gerente de la Confederación de Empresas Británicas advirtió: “Las empresas han acelerado sus planes de contingencia: almacenan sus productos, invierten en cobertizos, reducen el número de sus puestos de trabajo. Ninguna de estas medidas creará empleos y nuevos productos”. Carolyn Fairbairn también había cargado contra los políticos que se limitaban a su “mundo estrecho, donde se permite que las posiciones extremas sean dominantes”.

Ante la incapacidad de los líderes políticos para llegar a un acuerdo y anteponer el interés de la nación al de su facción política, algunos de ellos han apretado en las últimas semanas el botón del pánico. La Cámara de Comercio británica declaró a The Guardian que 35 empresas habían lanzado su plan para trasladar sus operaciones fuera del Reino Unido o habían comenzado a almacenar productos para hacer frente a la interrupción del comercio ante un Brexit sin acuerdo. “Desde el fracaso del acuerdo de la Primera Ministra, hemos visto un fuerte aumento de empresas que toman medidas para protegerse”, explicó el director de estrategia de la Cámara de Comercio Británica para el oeste de Inglaterra, Matt Griffith. “El no-acuerdo ha pasado de un posible escenario a una fecha firme en el calendario”.

El CEO del gigante aeroespacial europeo Airbus no se cortó al estimar en un vídeo publicado recientemente en su web que era “una pena que, más de dos años después del resultado del referéndum de 2016, las empresas aún no puedan planificar el futuro adecuadamente”. Tom Enders, cuyo grupo emplea directamente a 14.000 personas en el Reino Unido, hizo un llamamiento a los británicos: “Por favor, no escuchen la locura de los Brexiters que aseguran que nunca nos marcharemos de aquí y que siempre estaremos en este país porque tenemos fábricas enormes aquí. Por supuesto, no es posible mover grandes plantas, pero la industria aeroespacial es un negocio a largo plazo y es posible que nos veamos obligados a redirigir las inversiones futuras en el caso de un no-acuerdo”.

De Londres a Ámsterdam

Con la mayor discreción, el gigante electrónico japonés Sony ha trasladado su sede europea desde Londres a Ámsterdam. El gigante lo justificó así: “La creación de la entidad Sony Europe B.V., en la que se fusionará Sony Europe Ltd., nos permitirá continuar nuestro negocio sin interrupciones cuando salgamos de la UE”. Sigue a su rival Panasonic, que también advirtió sobre un traslado de su sede a los Países Bajos a fines de agosto. El jefe de sus operaciones en Europa, Laurent Abadie, expresó entonces su temor de que, en caso de una fuerte caída del impuesto de sociedades, Reino Unido sea considerado como un paraíso fiscal por las autoridades japonesas, lo que obligaría al grupo a pagar más impuestos en Japón. Además, explicó que “el riesgo para las empresas japonesas está relacionado con las fábricas con sede en el Reino Unido y su importación y exportación de piezas de repuesto. Tenemos una en Cardiff, que importa muchos componentes para la producción de dispositivos”.

 
 
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