Número 144 - Diciembre de 2018
 
REPORTAJES
 
   
     
LOS LOBBIES CORPORATIVOS AMENAZAN EL INTERÉS PÚBLICO EN LA UE      
       
 
  Foto: Archivo RC  
   
   
THERESA CRYSMANN, CORPORATE EUROPE OBSERVATORY
 

MICROSOFT DEDICA 5 MILLONES AL AÑO AL LOBBING EN BRUSELAS. MIENTRAS, GOOGLE, APPLE, AMAZON Y FACEBOOK RECONOCEN 418 REUNIONES DE LOBBY CON LA COMISIÓN Y SUS FUNCIONARIOS.

 
   

Cuando cae la noche en Bruselas, se desabrochan los botones de los cuellos y se aflojan los cinturones. Pero el cabildeo continúa. En la segunda capital del lobbying más grande del mundo, después de Washington, alrededor de 30.000 personas también trabajan fuera del horario de oficina para promover los intereses de sus empleadores, mayormente corporativos. La influencia de estos grupos de presión sobre la formulación de políticas de la UE es sustancial y en ocasiones una amenaza para el interés público.

Las cifras más conservadoras estiman que el valor anual de la maquinaria lobbista en Bruselas es de 1.500 millones de euros, y la lista de tácticas de influencia, canales y formas de proceder es larga. Las cenas y cócteles son tan importantes como las reuniones formales para acceder a quienes toman decisiones en la UE. Desde las leyes sobre pesticidas y los acuerdos comerciales hasta las políticas climáticas y la regulación de los propios lobbies, cualquiera que encuentre un oyente comprensivo para sus preocupaciones y demandas entre los responsables de la toma de decisiones de la UE tiene un gran poder. Porque aunque la política de la UE a menudo parece muy lejos de nuestras realidades cotidianas, las decisiones tomadas aquí afectan a 510 millones de personas. En los alimentos que consumimos, los medicamentos que utilizamos, los productos químicos a los que estamos expuestos... Las actividades de los lobbies corporativos en Bruselas a menudo se centran en debilitar, retrasar o incluso hacer descarrilar nuevas leyes o reformas que podrían ser perjudiciales para las empresas. Y con muchas de las políticas dirigidas a proteger a las personas y al planeta, el cabildeo corporativo tiende a privilegiar los beneficios de la empresa a los intereses de la sociedad civil. Solo en 2018, hemos visto a grupos de presión de la industria del gas tratando de asegurar el status quo para el llamado gas "renovable" en la próxima Estrategia Climática 2050 de la Comisión; los cabilderos de Facebook, a pesar de los escándalos que asolan a la compañía, tratando de descafeinar las reglas de privacidad de Internet propuestas; los grupos de presión de los productores de plásticos que luchan contra las medidas para controlar los desechos de plástico de un solo uso; la industria química contraatacando el etiquetado de un producto químico que probablemente cause cáncer y que se usa, por ejemplo, en los protectores solares; y grupos de presión de AirBnB que intentan destruir las medidas de vivienda asequible de las ciudades a través de una puerta trasera en la UE. Y la lista sigue y sigue...

Obviamente los responsables de las políticas deben consultar a todos los grupos de interés que se verán afectados por una determinada legislación. Y aunque la regulación, la transparencia sobre este cabildeo, haya mejorado algo en Europa en los últimos quince años, lo cierto es que los lobbies corporativos suelen tener ventaja sobre los restantes grupos de interés; están mucho mejor equipados, en cantidad de personal y poder financiero, para hacer contactos internos y tener acceso privilegiado a quienes finalmente deciden. Aunque no todos comparten esta visión de David contra Goliath y menos aún los lobbistas corporativos, a quienes sin embargo les gusta hablar de su propia efectividad. Muchos funcionarios de la UE tampoco parecen preocupados por el riesgo de que los intereses corporativos capturen el proceso político: ya sea el personal de alto nivel de la Comisión (que tiene la mayoría de sus reuniones de lobby con representantes de intereses corporativos no registrados en el Registro de Transparencia de la UE), ya sean Comisionados de la UE que se reúnen con lobbies corporativos en un 80% de las ocasiones, en lugar de equilibrar con otros sus "reuniones de partes interesadas". Así que a nadie pudo en realidad extrañar que el ex presidente de la Comisión, Barroso, se uniera al dejar el cargo al equipo de Goldman Sachs, un banco de inversión profundamente involucrado en la crisis financiera de 2008; con todos sus conocimientos y contactos. Así que muchos miembros del Parlamento Europeo, y del Consejo, siguen prefiriendo hablar a actuar mientras cada semana aparecen en escena nuevos actores corporativos, bien financiados.

Entre las incorporaciones destacadas, las de las grandes empresas digitales y sus grupos de lobby, que en términos de tamaño e influencia ya dejan atrás a muchos otros grupos de presión bien establecidos, como los de la industria automotriz y la química. En este nuevo campo, en el que las instituciones de la UE tienen aún menos experiencia interna que en otros, el sector digital tiene mucho que ganar, y aún más que perder. Así que los grandes nombres de la industria digital están haciendo sentir su presencia en Bruselas: Google, Apple, Facebook y Amazon ya han recibido su propio apodo de acrónimo por parte de la prensa, y el lobbying "GAFA" con frecuencia aparece así reflejado en los titulares. De acuerdo con Lobbyfacts.eu, los representantes de los intereses de solo estas cuatro compañías han mantenido la friolera de 418 reuniones de lobby con los Comisionados de la UE y otros funcionarios de la Comisión de alto rango en los últimos cuatro años, sin contar sus reuniones con funcionarios de nivel inferior, o cualquiera de los centenares de reuniones celebradas por las asociaciones comerciales del sector.

Con la incorporación de Microsoft a la ecuación, estas cinco empresas líderes en tecnología gastan más de €16 millones al año en lobbing en la UE. Y aunque Google y Microsoft lideran la carga con presupuestos de lobby declarados de al menos 6 millones de euros y 5 millones de euros en 2017, respectivamente, el crecimiento de Facebook es particularmente sorprendente. En el lapso de solo dos años, el gigante tecnológico más que triplicó sus gastos declarados, de € 700.000 en 2015 a € 2,25 millones en 2017. Un buen ejemplo de cómo estas compañías aprovechan sus presupuestos, sus redes y, a menudo, el acceso privilegiado a los tomadores de decisiones en la batalla en torno a la llamada Directiva de privacidad, que se ha estado librando durante los últimos dos años. Su objetivo, de proteger mejor los datos personales en la Red, no encaja bien con muchas plataformas como Google y Facebook, que dependen de la venta de datos personales, a menudo confidenciales, de sus usuarios a terceros, los cuales los utilizan para dirigirse a ellos con mensajes publicitarios o políticos personalizados. Con sus ganancias en juego, la industria digital, junto con los medios y el sector publicitario, se puso en acción y lanzó lo que las fuentes del Parlamento de la UE describieron como una campaña de lobby implacable y, a veces incluso, "grosera"y "agresiva". Para aumentar su influencia y, en el caso de Facebook, para evitar que un perfil de compañía posiblemente tóxico se interponga, las corporaciones han confiado mucho en los esfuerzos de sus asociaciones comerciales para representar sus demandas con una voz fuerte y unida.

 
 
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